Please use this identifier to cite or link to this item: http://doi.org/10.25358/openscience-2507
Authors: Wenzel, Mario
Title: The limits of limited self-control : investigating the boundaries and conditions of ego depletion
Online publication date: 13-Jul-2017
Language: english
Abstract: Selbstkontrolle kann als Fähigkeit definiert werden, eigene Gefühle und Verhaltensweise zu verändern, um Ziele zu erreichen. Dabei wurde die mangelnde Ausübung von Selbstkontrolle mit einer Reihe von individuellen und gesellschaftlichen Problemen assoziiert. Um diese Limitationen zu untersuchen verwendete die bisherige Forschung ein Zwei-Aufgaben-Paradigma. Obwohl die Forschung mittels diesen Paradigmas eine Vielzahl an Evidenz geliefert hat, die zeigt, dass Selbstkontrolle über mehrere Aufgaben hinweg begrenzt ist (Ego Depletion), gibt es aktuell Unklarheiten hinsichtlich der Größe des Effekts und der Plausibilität der Erklärungsmodelle. Daher wurden im Rahmen dieser Dissertation vier aktuelle Themenblöcke innerhalb der Forschung zu Ego Depletion identifiziert und untersucht. Die erste Forschungsfrage vergleicht aktuelle Erklärungsmodelle von Ego Depletion. Im zweiten und dritten Themenblock wird die externale und internale Validität des Ego-Depletion-Effekts beleuchtet, wohingegen im vierten Block alternative Wege eingeführt werden, um Grenzen der Selbstkontrolle im Labor zu untersuchen. Kapitel 1 der Dissertation liefert einen Überblick über den theoretischen und empirischen Hintergrund zu Selbstkontrolllimitationen im Labor. In Kapitel 2 wird anschließend der erste Themenblock behandelt, indem das populärste Ego-Depletion-Modell mit einem alternativen Modell kognitiver Kontrolle verglichen wird. Durch die Induktion von positiven Affekt (PA) zwischen zwei Aufgaben konnte dabei gezeigt werden, dass PA nur den Ego-Depletion-Effekt abfedert, wenn die beiden Aufgaben unterschiedlich, aber nicht, wenn diese gleich sind. Dieser Befund kann nur durch das kognitive Kontrollmodell erklärt werden, wonach PA die Balance zwischen Stabilität und Flexibilität in Richtung Flexibilität verschiebt. In Kapitel 3 wird auf diese Verschiebung der Balance durch PA aufgebaut und diese in den Alltag überführt, um deren ökologische Validität zu untersuchen. Dabei konnte mittels einer 13-tägigen Tagebuchstudie mit 297 teilnehmenden Personen gezeigt werden, dass PA den Erfolg ausgeübter Selbstkontrolle in Abhängigkeit der verwendeten Selbstkontrollstrategien beeinflusste: Wenn die gewählte Strategie Flexibilität erforderte (z.B. Ablenkung), gaben die Personen mehr Erfolg an, unerwünschte Gedanken, Emotionen und Verhaltensweisen erfolgreich zu kontrollieren. Aktuell gibt es eine heiß-geführte Debatte über die Existenz und Größe des Ego-Depletion-Effekts. In Kapitel 4 wurde daher ein Crossover-Design verwendet, welches eine hohe Teststärke innerhalb einer einzelnen Studie ermöglicht. Die Ergebnisse zeigen, dass (a) der Ego-Depletion-Effekt innerhalb der Personen nur gering ausgeprägt war, (b) dieser zudem vom Outcome und der gewählten Analysestrategie abhing und (c) dass Reaktivitätseffekte auftraten, wenn ein expliziter, standardisierter Manipulationscheck für Ego Depletion verwendet wurde. Zudem konnte in Kapitel 4 gezeigt werden, dass der Ego-Depletion-Effekt stark zwischen den Person variiert, d.h. manche Personen zeigten eine verschlechterte, andere eine verbesserte Leistung nach vorheriger Selbstkontrolle. In Kapitel 5 wurde daher eine alternative Erfassungsmöglichkeit von Selbstkontrolllimitationen eingeführt, bei der nicht nur die Leistung zwischen verschiedenen Bedingungen verglichen wird, sondern zusätzlich erfragt wurde, wie sehr die Personen eine bestimmte Verhaltensweise kontrollieren möchte. Dadurch kann anschließend ermittelt werden, ob Personen mit zuvor ausgeübter Selbstkontrolle dadurch Schwierigkeiten haben, ihr Ziel zu erreichen. Die Ergebnisse in Kapitel 5 verdeutlichen, dass Personen nach Ausübung von Selbstkontrolle eher strengere als mildere Ziele aufstellen, jedoch Schwierigkeiten haben, diese ambitionierteren Ziele zu erfüllen. In Kapitel 6 wird abschließend diskutiert wie Forschung zu Ego Depletion (a) vom Austausch mit verwandten Forschungslinien wie der Literatur zur mentalen Erschöpfung profitieren, (b) die hohe Variabilität des Ego-Depletion-Effekts erklären und (c) mehr Belege der ökologischen Validität von Selbstkontrolllimitationen liefern könnte.
Self-control is the individual’s ability to alter cognitions, emotions, and behaviors by shielding from short-term distractions in order to obtain longer-term goals. Failures of self-control have been linked to a wide array of individual and societal problems. To study these failures, self-control researchers focused on a dual-task setup in order to investigate performance decrements in subsequent self-control efforts. Although there is a large body of research on the limitations of self-control when performing consecutive tasks, often termed ego depletion, evidence is still ambiguous regarding the existence and size of the ego depletion effect, as well as regarding approaches to explain those observed ego depletion effects. Thus, four current topics in ego depletion research were identified and investigated in this dissertation. The first research question aims at comparing current models of ego depletion in order to gain a deeper understanding of which models can explain which facet of the ego depletion phenomena. The second and third current topic investigates the internal and external validity of the ego depletion evidence. The fourth topic focuses on alternative ways of capturing limited self-control performance in laboratory research aside the dual-task paradigm. Chapter 1 provides an overview of the theoretical and empirical background underlying limited self-control performance and summarizes current hot topics in research on ego depletion. Chapter 2 examines the first topic, aiming to compare the most popular model of ego depletion with a cognitive control model. By introducing a mild induction of positive affect (PA) in between two laboratory tasks, the results demonstrated that PA only benefitted consecutive self-control performance if response conflicts when the two tasks were different. If they were the same, PA impaired self-control performance, which can only be explained by the cognitive control model, predicting a stability-flexibility tradeoff favoring flexibility under PA. Chapter 3 builds on this research in order to investigate if the flexibility-enhancing effect of PA on self-control can be found in everyday life as well, evidencing ecological validity. In a 13-day diary study consisting of 297 participants, PA was differently associated with self-control success depending on whether the self-control strategies required stability or flexibility, in that individuals with higher PA were most successful when following a strategy of distraction that requires flexible disengagement from the current conflicting situation. These results reinforce the idea that PA is associated with both cognitive flexibility and distractibility, demonstrating the ecological validity of the flexibility-enhancing effect of PA. Recent research suggests that the ego depletion effect size found in prior research is not robust, as also seen in one failed depletion condition in Chapter 2. Thus, Chapter 4 aimed at investigating ego depletion with a crossover design that enables high statistical power with only a single study. The findings in Chapter 4 showed that (a) the within-subjects ego depletion effect only had small effect sizes, (b) there was substantial heterogeneity in the results depending on the outcome measure, demonstrating the influence of the researcher’s choice of analysis method which may explain the heterogeneous results in prior ego depletion research, and (c) there was significant reactivity for our explicit, standardized ego depletion manipulation check, resulting in worse performance after initial performance. The results in Chapter 4 also demonstrated a large variability of the ego depletion effect size within subjects, indicating performance decrements in some and gains in other individuals due to consecutive self-control. Thus, Chapter 5 introduced a design that presents an alternative way of capturing limited self-control: Instead of only comparing performance between the conditions, goal strength towards performance in the second task was additionally assessed between the two tasks which enables researchers to compare performance in the second task with the goal participants set themselves. Chapter 5 demonstrated that participants who initially exerted self-control set themselves a stricter instead of a more lenient goal than controls, in that they chose to eat less cookies or wanted to perform better. However, these participants could not follow through with their more ambitious intentions, whereas participants without an initial self-control task could adhere to their self-set goal. Chapter 6 discusses how research on ego depletion could (a) benefit from connected lines of work such as the literature on mental fatigue, (b) explain the large variability of the ego depletion effect, and (c) provide more evidence of ecological validity of self-control limitations by further using ambulatory assessment as complementary tool to laboratory research.
DDC: 150 Psychologie
150 Psychology
Institution: Johannes Gutenberg-Universität Mainz
Department: FB 02 Sozialwiss., Medien u. Sport
Place: Mainz
DOI: http://doi.org/10.25358/openscience-2507
Version: Original work
Publication type: Dissertation
License: in Copyright
Information on rights of use: https://rightsstatements.org/vocab/InC/1.0/
Extent: xv, 176 Blätter
Appears in collections:JGU-Publikationen

Files in This Item:
File SizeFormat 
100001406.pdf2.8 MBAdobe PDFView/Open